Premier League 2015/16 – la mijlocul sezonului

Am trecut deja de prima jumătate a sezonului de Premier League, unul foarte interesant și extrem de strîns. Ce se mai poate întîmpla în următoarele 19 etape?

  • Ok, Arsenal pe primul loc la început de 2016. Ne pipăim puțin și sperăm să nu ne fi trezit în urmă cu 2 ani. Urmează perioada cea mai grea pentru tunari: dubla cu Barcelona din UCL și trebuie să țină ritmul în vîrful PL. Deja are cîțiva jucători importanți accidentați, ca de obicei. Ozil este jucătorul nr. 1 din Premier League pînă acum. Tot ce trebuie să facă Wenger e să-l țină sănătos și să mai aducă vreo cîțiva jucători de back-up. Zvonurile de pînă acum indică faptul că francezul o să aibă o lună destul de activă pe piața transferurilor. Verdict: Arsenal cîștigă Premier League.
  • Leicester e povestea aia faină de sport din care iese cîte un film memorabil o dată la 10-20 de ani. Cu o echipă de strînsură și un antrenor terminat, vulpile au lichidat aproape toate echipele mari pe care le-au întîlnit, dau golgheterul ligii (care a bătut și recordul de mecuri consecutive în care a marcat cel puțin un gol) și au terminat anul la egalitate de puncte cu liderul Arsenal. La naiba, de fapt Leicester e liderul moral din PL. Doar că partea grea a drumului abia acum începe, cînd toată lumea așteaptă de la ei succesul. Pentru că ar fi prea frumos. Ca să aibă șanse la titlu ar trebui să strîngă cel puțin la fel de multe puncte ca în prima parte a sezonului. Și poate nici 78 de puncte să nu fie de ajuns. Rămîne de urmărit cuplul Vardy-Mahrez, pe care s-au bazat aproape succesele de pînă acum. O accidentare serioasă ar putea da totul peste cap și ar fi păcat. Verdict: Leicester termină în Top 4. 
  • Despre Manchester City e greu de discutat. A început sezonul beton, fără gol primit și victorii pe linie. Pînă la West Ham, care a venit pe Etihad și a pus-o să să-și arate cărțile de bluff. După care și-a continuat sezonul în mod ciudat, la fel ca în urmă cu 2 ani. Pare principala contracandidată la titlu a lui Arsenal, chiar dacă nu convinge. Practic nu-mi vine în minte un meci bun făcut împotriva vreunei echipe în formă din Premier League. Cu Arsenal putea pierde rău de tot, noroc cu ratările tunarilor. Cu Stoke și Spurs n-a arătat nimic, iar plictisitoarea Liverpool a umilit-o pe Etihad. Pînă și Aston Villa, care se pregătește de retrogradare, i-a smuls un egal. Din punctul meu de vedere, are cel mai slab sezon din ultimii 3 ani. De obicei, City face un retur de sezon mai bun, dar îndreptîndu-se către final de mandat Pellegrini, nu-i văd să se lupte pînă la capăt pentru titlu. Pentru mine rămîne o echipă fără suflet, care transpiră bani prin toate încheieturile. Verdict: ManCity termină în Top 4. Pellegrini demis înainte de ultima etapă.
  • Spurs s-a cam strecurat nesupravegheată între primele 4. După înfrîngerea supriză în fața lui Newcastle, a trecut zburînd peste snopul de meciuri jucate în perioada sărbătorilor, bifînd 9 puncte din 9. Deja la 5 puncte distanță de Manchester United, se pregătește și ea de un finish în Top 4. Și cred că poate mai mult, adică să joace la titlu împreună cu Arsenal. Verdict: Spurs termină în Top 2.
  • Luzării de pînă acum: Machester United, Chelsea și Liverpool. Dacă despre cormorani se cam bănuia să aibă un sezon ratat, ca o continuare a celui terminat, declinul abrupt al lui Chelsea este chiar neașteptat. Cu aproape același lot de jucători cu care a dominat autoritar sezonul precedent, singura reușită a londonezilor a venit doar în Champions League, unde a trecut de faza grupelor. În Premier League e mai aproape de retrogradare, Mourinho a fost dat afară, iar jocul nu pare să-și revină măcar pentru o ascensiune către zona Europa League. Cu United situația e și mai neagră. Van Gaal a cheltuit sute de milioane în ultimele 18 luni, dar tocmai a ieșit din Top 4 și din Champions League, iar atacul e ca și inexistent. Asta în timp ce Hernandez, cel de care Van Gaal a scăpat prea repede în august, înscrie la fiecare meci la Bayer Leverkusen. Liverpool are momentan un lot de uitat și un joc extrem de plictisitor. Klopp are o grămadă de treabă de făcut, posibil cu rezultate abia din sezonul viitor. Verdict: Chelsea nu prinde loc de Europa League. United și Liverpool în Europa LeagueVan Gaal demis pînă la finalul sezonului. 
  • Mențiuni. Crystal Palace: un loc 5 meritat pînă acum. Tripletă de speriat echipele mari: West Ham, Stoke și Watford. Sînt echipele care au făcut sezonul atît de interesant. De menționat aici și Southampton.
  • Everton, o dezamăgire din punctul de vedere al clasamentului. Prea multe rezultate de egalitate, chiar dacă jocul nu este unul chiar de lepădat. Verdict: Everton nu prinde Europa League.
  • Retrogradate aproape sigure: Aston Villa și Sunderland. Pentru evitarea ultimului loc de Championship se bat multe echipe. O revenire spectaculoasă din partea uneia din ultimele două clasate ar încurca și mai mult lupta strînsă din subsol. Verdict: vor retrograda Villa, Sunderland și Newcastle

citește mai mult

Premier League 2015/16 – primele gloanțe

  • Impresionantă forma lui Manchester City. După un sezon spălăcit, în care n-a putut ține pasul cu Chelsea, acum lichidează tot ce întîlnește. Victorii pe linie și golaveraj de 10-0, nu pare s-o lase mai moale cu execuțiile prea curînd. Poate meciurile din Champions Legue să-i mai domolească pe cetățeni, eventual să-i prindă oboseala pe la șale. Doar că dintre favoritele la titlu pare să aibă lotul cel mai mobilat să țină toate cele 4 competiții cît mai mult timp. Și încă nu s-a oprit din cumpărat, transferîndu-l și pe De Bruyne pe un vagon de bani. Poate și o prestație mai bună în UCL ar fi de așteptat.
  • Chelsea e în vrie. Și nu înfrîngerea de azi cu Crystal Palace a arătat-o cel mai bine, ci mai degrabă prestația din derby-ul cu ManCity în care n-a arătat nimic. Probabil forma slabă a lui Hazard să fie una dintre cauze. Anul 3 pe banca lui Chelsea ar putea să-i fie iar fatal lui Mourinho, la fel ca în primul său mandat la Londra.
  • Pedro face deocamdată treabă bună în Anglia, chiar dacă Chelsea nu cîștigă meciuri. Are un gol și o pasă de gol în cele două partide pe care le-a început ca titular. L-a dezmorțit pînă și pe Falcao, pe care l-a cam făcut praf Van Gaal la Manchester. Totuși, îmi mențin părerea că Pedro nu va face față pe termen lung la fotbalul din Anglia.
  • Claudio Ranieri, după ce și-a dat cu mucii în fasole cu naționala Greciei, s-a întors în insulă și face deocamdată puncte bune cu Leicester, fiind neînvins în primele 4 etape. Deocamdată prinde loc de Șampion Lig.
  • Îmi pare că Manchester United e principala contracandidată a lui City la titlu. Are apărare solidă, fără gol primit pînă acum, și un joc sigur din cît am reușit să văd. Depay e o investiție sigură, doar atacul e cam ruginit, cu Rooney ca singură soluție viabilă. Nu-l văd pe Fellaini ca atacant central de rezervă. Poate Hernandez să fie totuși de ajutor. Partida de mîine cu Swansea va fi un test destul de dificil, galezii sînt și ei neînvinși și joacă bine.
  • Arsenal. Din păcate, nici sezonul ăsta nu va fi ăla cîștigător. Pînă cînd Wenger nu bagă niște lire sănătoase pe un atacant de 20+ goluri pe sezon, nu văd să vină titlul pe Emirates. Desigur, Giroud e un atacant decent, dar nu ca primă opțiune. Soluția de azi cu Walcott în locul lui francezului a fost de un haz nebun. În momentul de față pînă și Van Persie ar părea o soluție beton pentru Arsenal. Desigur, mai e și apărarea dubioasă și subțire. Practic, dacă se rupe Koscielny, ar putea să cheme niște băieți din tribună care ar face treabă la fel de bună precum Gabriel și Bellerin în meciul cu Liverpool. Mulți zic că Arsenal are un lot valoros, dar dacă te uiți pe bancă, parcă vezi deja luminile de panică pornite ca pomul de Crăciun. Dacă se întîmplă ca de obicei și se rup vreo doi-trei titulari, iar vor avea tunarii o perioadă între decembrie și februarie în care pierd tot. Ah, și mai e ratarea asta:

citește mai mult

Arsenal, Champions of the World

Eu m-am legat de Arsenal oarecum banal. Am citit cartea lui Hornby pe vremea cînd eram prin liceu. Și ca orice adolescent ușor impresionabil, am rămas cu Arsenal în cap. Nu e tocmai o pasiune puternică, că am trecut de vîrsta la care mai ai febra stadioanelor. Dar, într-un fel, am o plăcere să mă uit la meciurile tunarilor. Să-i văd cum combină perioadele de fotbal fain, demn de un club de top european, cu etapele în care nu bat nici măcar o banală răceală.

citește mai mult